Tja het is wellicht een opvallend artikel voor een instructeur van de Wim Hof Methode. Maar het is echt waar. Ik haat de koude douche en het ijsbad.

En toch doe ik het, elke dag weer.

Wat is er mis met mij ;-)?

Jij en ik hebben waarschijnlijk een negatieve associatie met kou. Niet zo vreemd als je vanaf het moment dat je zelf buiten mocht spelen verteld is dat je je jas aan moest omdat je ander ‘kou vat’ en dat betekent ziek worden. ‘Kou vatten’ is een vreemde opmerking, want van kou kan je niet ziek worden. Wat natuurlijk de achterliggende reden is, is dat je door de kou vatbaarder bent voor virussen zoals verkoudheid. Dat komt omdat je lichaam harder moet werken om je warm te houden en je daardoor in een sympathische staat komt. In het kort en zeker niet volledig komt het op het volgende neer.

Een sympathische staat kan je vergelijking met het gaspedaal. Je lichaam gaat namelijk:

  • je hartslag versnellen
  • je pupillen wijder maken
  • je ademhaling versnellen en oppervlakkiger maken
  • stress hormonen aanmaken (noradrenaline) waardoor er meer bloed naar je hersenen en spieren gaat

Kortom, minder tijd en ruimte voor je spijsvertering en immuunsysteem.

Teveel comfort is slecht voor je!

Maar…. ons lichaam is niet gemaakt om continu in ruimtes te zijn van 20 graden. Er is veel bewijs dat warmte en dan vooral de constante warmte waarin we altijd verkeren (met of zonder kleding) ervoor zorgt dat chronische ontstekingen juist gedijen. Auto-immuun ziektes (chronische ontstekingen) zijn voor de westerse wereld een ware plaag. Niet alleen veroorzaak het ziektes als MS, Reuma, Diabetes, etc, maar chronisch ontsteking wordt door de wetenschap ook steeds vaker gelinkt aan depressies.

Sterker nog er is steeds meer bewijs dat onze huidige levensstijl (en dan vooral die van ons voedsel en constante verwarming) substantieel bijdraagt aan auto immuun ziektes. Door warmte kunnen de ontstekingen zich alleen maart meer uitbreiden en gedijen. Heel erg kort door de bocht kun je een auto immuunziekte omschrijven als een aanval van je lichaam op je lichaam. Of omdat het systeem ontregelt is en een bacterie of virus buitenproportioneel aanvalt (bijvoorbeeld bij COVID-19) of omdat het anderzijds in de war is en bij ‘gebrek aan beter; de aanval op zichzelf opent.

Tot zover de biologieles, want waarom ‘haat’ ik die kou en doe ik het mezelf toch elke keer weer aan.

Dingen die goed voor je zijn, zijn niet altijd prettig.

Veel mensen halen goed voor je, door elkaar met je prettig voelen. De eerste 10 tot 30 seconden van een koude douche en eerste minuut van een ijsbad zijn niet de momenten waar ik naar uitkijk. In zoverre ‘haat’ ik het. Maar ik zal ook eerlijk bekennen dat het daarna heerlijk is! Ik ervaar een diepe rust aangezien gedachtes op de achtergrond raken. Alleen het water, de kou en het moment zijn aanwezig.

Daarnaast is de kou perfect om bewust en gecontroleerd je comfortzone op te rekken. Als het goed is ga je van een paar minuten in een ijsbad zitten niet dood maar je lichaam denkt daar anders over. Wanner je in aanraking met water komt van 13 graden of minder geeft je lichaam automatisch het signaal af dat je daar zo snel mogelijk uit moet. Namelijk zou je er te lang in blijven dan raak je onderkoeld en dat is nooit een goed idee! Door je hier echter bewust en gecontroleerd aan bloot te stellen leer je je lichaam en geest dat jij de controle hebt. Kortom, je traint je survival mechanisme om minder snel en minder hard in te grijpen. En juist dat is de essentie vanuit de methode vanuit het oogpunt van de auto-immuunziektes.

Kun jij in die stressvolle oncomfortabele situatie je focus en controle te houden. De meeste mensen happen naar adem wanneer zij plotseling te maken krijgen met extreme kou. Door dit te doen verlies je controle over je lichaam en ben je de focus kwijt. Wat je dus wilt is een gecontroleerde rustige ademhaling wanneer je in het bad of de douche stapt, de tijd dat je erin zit en wanneer je eruit komt.

Want adem is de weg naar diepere rust.

Meer weten over de methode, stress beheersen en koude badjes? Boek een Wim Hof Methode workshop bij mij, of kijk op de site van Wim.